สหรัฐฟ้องอดีตทหารพยายามขายความลับด้านการป้องกันให้จีน

กล่าวหาอดีตทหารพยายามส่งความลับด้านการป้องกันให้จีน

อดีตจ่าสิบโททหารบกสหรัฐฯ ถูกจับกุมเมื่อเดินทางกลับประเทศจากฮ่องกง และถูกกล่าวหาว่าพยายามจะให้ข้อมูลลับทางทหารแก่หน่วยข่าวกรองของจีน

โจเซฟ แดเนียล ชมิดต์ อายุ 29 ปี ถูกเจ้าหน้าที่กระทรวงยุติธรรมสหรัฐฯ (DOJ) จับกุมที่ท่าอากาศยานซานฟรานซิสโก เมื่อวันศุกร์ที่ผ่านมา ตามที่ DOJ ระบุไว้ในแถลงการณ์ เขาเคยเป็นทหารประจําการตั้งแต่ปี 2015 ถึง 2020 สิ้นสุดการรับราชการที่ฐานทัพลูอิส-แม็คคอร์ดในพื้นที่ซีแอตเติล โดยทํางานอยู่ในกองพันข่าวกรองทหารที่ 109

หลังออกจากทหาร ชมิดต์ส่งข้อความไปยังสถานกงสุลจีนในตุรกีและหน่วยข่าวกรองจีน เสนอที่จะให้ความลับด้านการป้องกันของสหรัฐฯ DOJ กล่าว เขาเดินทางไปฮ่องกงในเดือนมีนาคม 2020 และถูกกล่าวหาว่ายังคงพยายามส่งข้อมูลลับที่เขาเก็บรักษาไว้จากงานเดิม

อัยการกล่าวว่า ชมิดต์เสนอที่จะให้อุปกรณ์ที่ช่วยเข้าถึงเครือข่ายคอมพิวเตอร์ทหารสหรัฐฯ ที่มีการป้องกันความปลอดภัย เขายังคงอยู่ในจีนจนบินจากฮ่องกงมาซานฟรานซิสโกในสัปดาห์นี้

“สมาชิกของกองทัพเราปฏิญาณตนว่าจะปกป้องประเทศและรัฐธรรมนูญของเรา” อัยการ Tessa Gorman กล่าว “ในบริบทนั้น การกระทําที่ถูกกล่าวหาของสมาชิกทหารคนนี้ที่เคยรับใช้ชาตินั้นน่าตกใจ – ไม่เพียงแต่พยายามจะให้ข้อมูลด้านการป้องกันแห่งชาติ แต่ยังเป็นข้อมูลที่จะช่วยให้ศัตรูต่างชาติเข้าถึงเครือข่ายคอมพิวเตอร์ที่มีการป้องกันของกระทรวงกลาโหม”

DOJ ไม่ได้กล่าวถึงแรงจูงใจที่เป็นไปได้ของชมิดต์ และไม่ได้ระบุว่าเขาได้ร้องขอค่าตอบแทนใดๆ จากตัวติดต่อของเขาในจีน งานของเขาในหน่วยข่าวกรองทหารให้เข้าถึงข้อมูลที่มีการจัดระดับ “ลับ” และ “ลับมาก”

ชมิดต์เผชิญข้อกล่าวหาสองข้อหาความผิดอาญาฐานครอบครองข้อมูลด้านการป้องกันแห่งชาติและพยายามส่งความลับแห่งรัฐให้ผู้อื่น ทั้งสองข้อหามีโทษจําคุกสูงสุด 10 ปี และปรับไม่เกิน 250,000 ดอลลาร์

การจับกุมชมิดต์เกิดขึ้นสองเดือนหลัง DOJ ฟ้องทหารเรือสหรัฐฯ สองนายในแคลิฟอร์เนียว่าส่งความลับทางทหาร รวมถึงข้อมูลเกี่ยวกับระบบอาวุธและตําแหน่งเรือ ให้กับสายลับจีน